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L'invisible rendu visible

L’histoire cachée des mathématiciennes de la NASA / NACA

L’histoire cachée des mathématiciennes de la NASA / NACA

Voici l’histoire cachée de trois afro-américaines qui ont aidé  la NASA et les États-Unis à remporter la course à l’espace.

L’autre face de la réussite spatiale de la NASA

Vous avez sûrement déjà entendu parler des astronautes John Glenn, Alan Shepard et Neil Armstrong. Mais qu’en est-il de Katherine Johnson, Mary Jackson, Dorothy Vaughan, Kathryn Peddrew, Sue Wilder, Eunice Smith ou Barbara Holley ?

Il s’avère qu’un groupe d’afro-américaines très brillantes faisaient, elles aussi, partie des membres ayant participé au programme de recherches spatiales.

Ces femmes de l’ombre étaient toutes mathématiciennes et contribuèrent à ce que l’astronaute John Glenn réalise  son premier vol en orbite, tout juste 10 mois après le Russe Yuri Gagarine, un exploit qui redonna confiance à l’Amérique et relança la course à l’espace entre les deux grandes puissances politiques de l’époque.

Dr. Christine Darden. Courtesy NASA

Dr. Christine Darden. Courtesy NASA

Le trio visionnaire a su dépasser les questions raciales et jeter les bases du programme spatial qui prédisait que Kennedy serait le premier homme à aller sur la Lune. Ces femmes furent donc les cerveaux qui contribuèrent à la réussite du premier voyage spatial par les Américains en 1962.

Taraji P. Henson, Octavia Spencer, Janelle Monae
Margot Lee Shetterly, l’auteur du livre  « Hidden Figures », orienta ses recherches sur le rôle des femmes durant plusieurs années, principalement au Langley Research Center de la NASA à Hampton , en Virginie. Son rapport de recherches fut transmis à Langley en Mars 2014.

 

 

 

« Hidden Figures », du livre au grand écran (2017)

Suite au succès du livre de Margot Lee Shetterly, un film est actuellement en production, avec un très beau casting à la clé. En tête d’affiche, nous retrouvons Taraji P. Henson, Octavia Spencer, Janelle Monae qui joueront les rôles de Katherine Johnson, Dorothy Vaughn et Mary Jackson, les cerveaux de cette conquête spatiale.

Le film est prévu pour 2017, il faut croiser les doigts pour qu’il traverse l’Atlantique et atterrisse sur le vieux continent.

Taraji P. Henson, Octavia Spencer, Janelle Monae

Ces femmes étaient  toutes diplômées  d’écoles supérieures  telles que Hampton Institute, Virginia State ou de l’Université Wilberforce. Bien qu’elles effectuaient le même travail que les femmes blanches embauchées à l’époque, elles étaient cloîtrées loin dans leur propre bureau, séparées dans la zone ouest du Langley campus.
Mais malgré les difficultés rencontrées, ces femmes continuèrent à apporter une contribution significative à l’aéronautique, l’astronautique, et la victoire de l’Amérique sur l’Union soviétique dans la course à l’espace, le tout en période de guerre froide.

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A propos de l'auteur

Roronoa Spawn

Roronoa Spawn

Originaire du Royaume de Wakanda, Roronoa Spawn est un érudit qui a été longtemps coupé du monde extérieur. Le Prince T'Challa après l'assasinat du roi, a ouvert son pays au monde extérieur, malgré l'opposition de certains Wakandais. Ce qui a permis à Roronoa Spawn de découvrir et de savoir énormément de choses qu'il souhaite vous faire partager avant son retour au Royaume de Wakanda.